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Venenos de la Naturaleza

Desde los orígenes de la Humanidad, el hombre ha sentido un irremediable temor hacia cierta clase de animales por su peligro, siendo sus venenos una de las causas…

Instintos del Peligro

El ser humano es capaz de advertir ciertos peligros, temores adquiridos genéticamente a través de miles de años en contacto con ellos...

El ser humano es capaz de advertir ciertos peligros, temores adquiridos genéticamente a través de miles de años en contacto con ellos…

Quién no ha sentido cierto rechazo o desconfianza hacia ciertos animales alguna vez. Desde los orígenes de la humanidad, el hombre ha sentido un irremediable temor hacia cierta clase de animales por su peligro. Dicha reacción se debe a un instinto adquirido a través de las sucesivas generaciones con la finalidad de evitar y de ser advertido de dichos peligros. En la naturaleza, la presencia de venenos y toxinas está ampliamente diversificada, no sólo en animales o plantas, sino también en hongos o incluso bacterias.

Las toxinas o venenos son sustancias químicas complejas formadas principalmente por proteínas no celulares, que poseen o propiedades tóxicas que generalmente actúan sobre el sistema nervioso central, por lo que son llamadas neurotoxinas, paralizando los músculos respiratorios al fallar su activación nerviosa; o bien propiedades enzimáticas, que desempeñan un papel importante en la digestión de los tejidos de la presa, es decir, comiendo dichos tejidos, como, por ejemplo, los que producen la destrucción de los glóbulos rojos de la sangre de la víctima, provocando su muerte.

Ébola y Botulismo: los Venenos Más Potentes

Los venenos más potentes con que cuenta la naturaleza son el Ébola y Clostridium botulinum. El primero es un virus que debe su nombre al ser encontrado en 1976 en Zaire, cerca del río Ébola. Muy contagioso y letal, sus síntomas aparecen dos o tres días después del contacto: fiebre alta, delirio, artritis severa, hemorragias por los orificios naturales y convulsiones. El cuadro desemboca en la muerte en el 88% de los casos, sin que se conozca tratamiento alguno.

El pulpo de anillos azules posee tetradotoxina, una potente arma 10000 veces más mortífera que el cianuro...

El pulpo de anillos azules posee tetradotoxina, una potente arma 10000 veces más mortífera que el cianuro…

El segundo es un bacilo o bacteria que se reproduce en atmósferas con poco oxígeno y con una elevada humedad, encontrándose por lo general en la tierra, generando esporas termorresistentes, hasta los 100ºC. Produce siete tipos de neurotoxinas manifestándose en forma de parálisis muscular, vómito, visión doble y disfagia o dificultad para comer. Su poder es tal que, tan sólo una pequeña dosis de entre 0,1 y 1,0 millonésimas de gramo es letal.

La toxina botulímica tipo A, más conocida comúnmente como BOTOX, posee muy diversas aplicaciones, desde el temido agente empleado en las guerras biológicas, hasta el tratamiento, en la década de los 70, del estrabismo. Su uso oftálmico permitió descubrir un efecto secundario inesperado: la toxina paralizaba también los músculos de la frente, evitando así la formación de arrugas. Otros usos son en problemas de voz o en el tratamiento de la hiperdrosis o sudoración excesiva.

Tetradotoxina: Veneno Animal

La tetradotoxina es el veneno de origen animal más potente que existe. Conocido ya en Japón, el pez-globo o fugu, es un exquisito manjar que los cocineros nipones consideran un auténtico plato de lujo. Pero precisamente su mortífera toxicidad de los ovarios de las hembras, que solo un chef experto sabe identificar, ha provocado numerosos casos de muerte por envenenamiento en restaurantes japoneses, un pez globo puede contener en sus vísceras toxina para matar a unas 30 personas. En 1958 murieron intoxicadas por su consumo 176 personas. La tetradotoxina es 10.000 veces más mortífera que el cianuro y de 10 a 100 veces más letal que el veneno de la araña viuda negra.

Otro animal que presenta dicha toxicidad como arma es el cefalópodo pulpo de anillos azules, Hapalochlaena maculosa, de Australia, posee una saliva venenosa capaz de matar a 20 humanos adultos. Este cefalópodo también es conocido por su gran instinto maternal al morir en el mismo instante de la eclosión de sus crías, auto induciendo su propio veneno para que así su cuerpo se pre-digiera y sirva como banco de proteínas para sus crías.

Los mosuitos aunque en un principio parezcan inofensivos, son los animales que mayor número de muertes ocasionan al transmitir numerosas enfermedades através de sus picaduras...

Los mosquitos aunque en un principio parezcan inofensivos, son los animales que mayor número de muertes ocasionan al transmitir numerosas enfermedades a través de sus picaduras…

Las pequeñas ranas tropicales sudamericanas de los géneros Dendrobates y Phyllobates conocidas como ranas de flecha venenosa son los animales más venenosos. Segregan un veneno mortal que es utilizado por los indígenas para impregnar sus flechas. La toxina de una de estas ranas puede matar a 1.500 personas.

La acténida brasileña o araña del banano, Phoneutria nigriventer, es la que posee el veneno más potente. Esta araña, de una gran envergadura, sus patas tienen una longitud de 10cm, tiene dificultades para inyectar su veneno en los humanos. Más peligrosa para los humanos es la viuda negra, de la cual hay varias especies del género Latrodectus. Entre ellas destaca la viuda negra americana Latrodectus mactans que se caracteriza por una marca roja con forma de reloj de arena en el abdomen. También en Europa hay viudas negras que generaron la fama de que las tarántulas eran peligrosas.

Las serpientes más venenosas son las marinas, (Hydrophis belcheri), de Timor e Indonesia cuyo veneno es 100 veces más potente que el de la serpiente taipán (Oxyuranus microlepidotus) una serpiente de la familia de las cobras que vive al este de Australia cuyo veneno es 50 veces más activo que el de la cobra india y 800 de la serpiente de cascabel. La dosis letal de su veneno es de 0.00099 mg/Kg de peso. La cobra india causa más de 15.000 muertes anualmente, por ello es considerada la serpiente más peligrosa.

Peligro: Mosquitos

Sin embargo los animales más peligrosos para el hombre no son ninguno de los anteriormente mencionados, se trata de los en principio inofensivos mosquitos, que deben su peligrosidad a la transmisión de enfermedades que propician como es el caso del sida, cincuenta millones de personas en el mundo están infectadas con el VIH y anualmente mueren 2,6 millones de personas por causas relacionadas con dicha enfermedad; o el paludismo o malaria, una enfermedad muy extendida en el trópico, una de las principales causas de mortalidad en el mundo matando a aproximadamente 1 millón de personas por año, siendo más del 70% niños menores de cinco años.

Dentro del reino vegetal las plantas también cuentan con sistemas de protección en los que emplean toxinas. Un ejemplo muy conocido es el de la planta de café que posee un potente insecticida, la cafeína. Algunos de sus efectos son muy conocidos como el nerviosismo o la excitabilidad, otros menos conocidos están relacionados con varios resultados adversos durante el embarazo como aborto, defectos del nacimiento y retraso en el crecimiento fetal.

La nicotina es otro potente insecticida y está presente en la planta del tabaco, es utilizada para evitar el que la planta sea ingerida por parte de los herbívoros. La nicotina es vasoconstrictora, afecta al sistema nervioso y puede producir cáncer. Los chicles y parches de nicotina pueden producir cáncer, así lo indica al menos la investigación efectuada por un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Standford (Estados Unidos) con ratones y que publica Nature Medicine.

Referencias:
http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/24/htm/sec_16.html
http://usuario.tiscali.es/qebeh/Duamt/Recor/comp2.html
http://www.fortunecity.es/arcoiris/tarot/525/eltalego/indice/interesante/temas/salud.htm

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