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Sexta Extinción de Especies

El rápido cambio climático que está sufriendo la Tierra está provocando la sexta extinción de especies de su historia, al no poder adaptarse éstas a los cambios que origina…

Biodiversidad

Debido a la constante acción destructora del Hombre, la biodiversidad en la Tierra está en peligro...

Debido a la constante acción destructora del Hombre, la biodiversidad en la Tierra está en peligro…

En los últimos 12.000 años se han perdido el 50% de la biodiversidad global, pero un nuevo factor ha entrado en escena, acelerando el proceso de forma brutal: la especie humana. El hombre, aparecido sólo hace 100.000 años, se ha convertido en la especie hegemónica de la Tierra, conquistando hasta el último rincón de planeta y modificando el hábitat natural en su provecho gracias a un gran poder de adaptación y a su capacidad creativa y tecnológica. Una población excesiva, que crecerá de 6.000 millones de habitantes en el año 1999 a 10.000 en el 2030, y la necesidad desmesurada de espacio y recursos para nuestra peculiar forma de vida chocan con la capacidad de la Tierra para satisfacer nuestras demandas y el resto de la biodiversidad se resiente

Hay catalogadas más de 2 millones de especies vivas pero se calcula que pueden existir entre 10 y 30 millones de formas de vida diferentes en nuestro planeta, es la llamada diversificación ecológica o biodiversidad. Las distintas especies se diferencian entre sí por la forma, el tamaño y estilo de vida, pero además por la composición del ADN, donde se encuentra la información genética. Las mutaciones genéticas son responsables de cambios fisiológicos que se transmiten de una generación a otra; por el proceso de selección natural los individuos portadores de caracteres favorables para la supervivencia son escogidos sobre todos los demás y tienen más descendencia. Como consecuencia de este hecho, resulta un desplazamiento progresivo del material genético de una población en un determinado sentido, llegando a poder formar nuevas especies y aumentar la diversificación ecológica.

Sexta extinción

A lo largo de la historia de la vida en la Tierra han tenido lugar cinco grandes extinciones, la más reciente hace 65 millones de años, probablemente como resultado del impacto de un cometa en la Tierra, cuando los dinosaurios perecieron en un brevísimo lapso de tiempo. Cada una de estas extinciones fue catastrófica, en la primera (hace 435 millones de años) una larga glaciación casi acaba con la vida marina. En la segunda (hace 367 millones de años) desaparecen un gran número de especies de peces y el 70 % de los invertebrados marinos. En la tercera (hace 245 millones de años), la más dramática de todas, perecieron el 90 % de todas las especies marinas y terrestres. En la cuarta (hace 210 millones de años), desaparecen el 75 % de los invertebrados marinos, y se extinguen los reptiles mamiferianos, dando paso a los dinosaurios. No obstante, si bien la causa de esas extinciones es aún materia de controversia, repentinos cambios climáticos, asteroides, dificultades de evolución, no ocurre así con las consecuencias y las características de estas catástrofes, que parecen seguir todas un mismo modelo.

Según algunas previsiones, a mitad de siglo, habrán desaparecido el 30% de las especies...

Según algunas previsiones, a mitad de siglo, habrán desaparecido el 30% de las especies…

Dos nuevos estudios publicados en Science sugieren que la Tierra se dirige a la sexta extinción masiva de la vida: los científicos han comprobado una profunda declinación en las poblaciones de aves, mariposas y plantas en Gran Bretaña, y esta situación puede ser extrapolada a otros hábitats del planeta, donde el 25% de las especies figura en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Natraleza (UICN) en 2007. Los británicos descubrieron que los pájaros y las plantas nativas han descendido un 54% y 28% respectivamente, mientras que las mariposas decrecieron un 71%.

Aportando pruebas científicas irrefutables, Leakey y Lewin demuestran que la sexta extinción ha empezado ya: cada año, el hombre barre de la faz de la Tierra a trescientas especies vivas. Algunas previsiones sostienen que, de seguir este ritmo, a mitad de siglo habrán desaparecido el 30% de las especies.

La deforestación de los bosques, 200.000 kilómetros cuadrados de bosque al año (los bosques tropicales quedarán reducidos a una pequeña mancha en el año 2.050), provoca la fragmentación de los hábitats, y conforme se reducen éstos se reduce la capacidad de la Tierra para sostener su herencia biológica. Las especies se extinguen con más facilidad en territorios pequeños que en los grandes ya que las poblaciones pequeñas son más propensas a cualquier enfermedad o perturbación exterior y pueden sucumbir antes. Sin embargo la pérdida de hábitats no es exclusiva de los bosques tropicales. En todo el mundo los ecosistemas naturales se han degradado y muchos de ellos están en peligro y existen comunidades completas al filo de la extinción.

La contaminación provoca que muchos seres vivos no puedan adaptarse dentro de su ecosistema, y por lo tanto, desaparezcan. Asimismo, el cambio climático es un factor clave de extinción, y de hecho, muchas de las extinciones anteriores están relacionadas con cambios bruscos en el clima. La sobreexplotación de los recursos naturales a gran escala de especies vegetales o animales para consumo humano está poniendo en peligro su supervivencia y la del resto de especies de la cadena alimenticia. La introducción de especies exóticas hace que estas especies foráneas compitan con las especies nativas destruyendo el equilibrio ecológico de la zona.

Consecuencias y Efectos

De seguir así, el Hombre "Homo Sapiens", podría extinguirse en unos cientos de años...

De seguir así, el Hombre “Homo Sapiens”, podría extinguirse en unos cientos de años…

La presente crisis de extinción, si continúa sin control, va a perturbar a la evolución en un grado tal que: la tierra verá la proliferación de plagas al aumentar las temperaturas excesivamente, y reducirse la variedad genética de las especies; un declive en los mamíferos grandes como elefantes, al carecer éstos de suficiente espacio para movilizarse y así, mantener el flujo genético; los trópicos no seguirán siendo los generadores de la evolución de nuevas especies, al ser éstos el motor de la biodiversidad al menos por los últimos 250 millones de años; las pérdidas de la biodiversidad van a persistir por millones de años, ya que se puede considerar que 5 millones de años constituyen un intervalo de tiempo de recuperación representativo, aunque la duración ha variado entre una extinción y otra.

Pimm agrega que, de seguir esta tendencia, entre un 25% y un 50% de las especies habrán desaparecido en el 2050. Con todo, Pimm sostiene que no son cuestiones inmaejables las que nos dirigen hacia este resultado, por tanto puede ser evitado en buena parte si se apoyan iniciativas como frenar la devastación de las selvas tropicales o se gestiona mejor la política global de pesca, entre otros ítems críticos.

Bajo estas condiciones, el número total de personas afectadas por lo que hagamos (o no hagamos) durante las próximas décadas estará en el orden de los 500 billones. Por su parte, la estabilización del crecimiento poblacional, el consumo racional de energía y de recursos, o la asunción de prácticas ecologistas en la vida cotidiana pregonados por el desarrollo sostenible son imprescindibles para que la Sexta Extinción no pase a ser una “Tercera Extinción Global”, como la ocurrida hace unos 245 millones de años, en la que desaparecieron el 90% de las especies. Por ende, estamos ahora comprometidos en la “decisión” más grande que una comunidad de humanos ha tenido que tomar en favor de las sociedades futuras. De otra forma, la especie Homo sapiens podría provocar su propia extinción…

Referencias:
http://axxon.com.ar/not/136/c-1360075.htm
http://www.portalciencia.net/enigmaexti.html
http://www.actionbioscience.org/esp/newfrontiers/myers_knoll.html

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